Parution le 19 août prochain de cette nouvelle biographie du bon roi Henri IV, écrite par Jean-Christian Petitfils. Avec ce grand livre, Jean-Christian Petitfils, consacré historien national, lauréat de nombreux prix et distinctions, achève un ensemble monumental : la galerie des cinq rois Bourbons d’Ancien Régime, qui est l’histoire même de la France moderne. On y retrouve la qualité de la recherche, la profondeur de la démarche et le talent d’écriture qui, en une trentaine d’ouvrages devenus des classiques, ont façonné le succès d’une œuvre aujourd’hui sans guère d’équivalent.

Résumé du livre :

Comment un personnage baroque a fait entrer la France dans la modernité. Un récit saisissant et original pour une démonstration éblouissante. ” Le roi “, disait sa belle-sœur Éléonore de Médicis, ” est un homme à se faire aimer par les pierres elles-mêmes. ” L’arme de la séduction fut en effet pour beaucoup dans la vie publique, et aussi privée, du roi Henri. Mais d’autres atouts ont contribué à une destinée improbable.

Ainsi la part de circonstances extraordinaires, qui à la mort violente de son lointain cousin Henri III, en 1589, le placèrent en position d’héritier de la couronne. Aussi ses années d’apprentissage, au plus près de la population béarnaise dont il partagea la rude existence, et sa connaissance des hommes. Enfin son remarquable bon sens et un réalisme qui ne s’embarrassaient pas de préjugés ni même toujours de principes.

Au moment où le royaume menaçait de sombrer, il fut l’homme de la situation. A travers une succession de massacres, d’intrigues, de revers et de rebonds, il s’imposa. Le combattant se révéla alors homme d’Etat, pacificateur, organisateur, bâtisseur, non sans dérive autocratique ni piteuse galanterie. Si le règne d’Henri le Grand a marqué si durablement la France, c’est que le premier roi Bourbon a su restaurer entre la couronne et le peuple ” l’ordre de l’amour ” si brutalement déchiré par la Saint-Barthélemy et les guerres de religion devenues civiles.

Sa mort même, érigée en martyre, le servit. Car notre pays aime les sauveurs marqués du sceau de la Providence. La biographie du roi préféré des Français.

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